O que é: Araruta

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O que é Araruta?

A araruta é uma planta originária da América do Sul, mais especificamente das regiões tropicais do Brasil. Seu nome científico é Maranta arundinacea e ela pertence à família das Marantaceae. Essa planta é conhecida por suas propriedades alimentícias e medicinais, sendo utilizada há séculos pelos povos indígenas da região.

Características da Araruta

A araruta é uma planta herbácea perene, ou seja, ela vive por mais de dois anos. Ela possui rizomas, que são caules subterrâneos que armazenam nutrientes e água. Esses rizomas são a parte da planta que é utilizada para a produção da farinha de araruta, um dos principais produtos derivados dessa planta.

A planta da araruta pode atingir uma altura de até 1,5 metros e possui folhas grandes, verdes e brilhantes. Suas flores são pequenas e brancas, e podem ser encontradas agrupadas em inflorescências. A araruta é uma planta resistente, que se adapta bem a diferentes tipos de solo e climas.

Uso Alimentício da Araruta

A farinha de araruta é o principal produto derivado da planta e é amplamente utilizada na culinária. Ela é obtida através da moagem dos rizomas da planta, que são ricos em amido. A farinha de araruta é livre de glúten, o que a torna uma opção adequada para pessoas com intolerância ou sensibilidade a essa proteína.

Na culinária, a farinha de araruta é utilizada como espessante em sopas, molhos e cremes, conferindo uma textura mais cremosa e consistente aos pratos. Ela também pode ser utilizada como substituta do trigo em receitas de pães, bolos e biscoitos, proporcionando uma textura mais leve e macia.

Benefícios Medicinais da Araruta

A araruta também possui propriedades medicinais e é utilizada na medicina tradicional há séculos. Ela é conhecida por suas propriedades digestivas, sendo utilizada no tratamento de problemas como diarreia, gastrite e úlceras estomacais. A farinha de araruta forma uma espécie de gel no estômago, que reveste a mucosa gástrica e ajuda a aliviar a irritação e a inflamação.

Além disso, a araruta também é utilizada no tratamento de problemas respiratórios, como tosse e bronquite, devido às suas propriedades expectorantes. Ela ajuda a eliminar o muco acumulado nos pulmões, facilitando a respiração e aliviando os sintomas dessas doenças.

Como Cultivar Araruta

A araruta pode ser cultivada em diferentes tipos de solo, desde que sejam bem drenados e ricos em matéria orgânica. Ela prefere climas tropicais e subtropicais, com temperaturas médias entre 20°C e 30°C. A planta se desenvolve melhor em locais com alta umidade do ar, por isso é importante garantir uma boa irrigação.

Para cultivar araruta, é necessário plantar os rizomas a uma profundidade de cerca de 10 centímetros, com uma distância de aproximadamente 30 centímetros entre as plantas. É recomendado fazer o plantio no início da primavera, para que a planta possa se desenvolver durante os meses mais quentes do ano.

Curiosidades sobre a Araruta

A araruta é uma planta que possui uma longa história de uso pelos povos indígenas da América do Sul. Ela era considerada sagrada pelos povos guarani e utilizada em rituais religiosos. Além disso, a araruta também foi utilizada como alimento pelos exploradores europeus durante as grandes navegações, devido às suas propriedades nutritivas e ao seu fácil armazenamento.

Outra curiosidade sobre a araruta é que ela é uma planta que se reproduz de forma assexuada, ou seja, não necessita de polinização para se reproduzir. Isso ocorre devido à presença de estruturas chamadas bulbilhos, que se desenvolvem nas axilas das folhas e se soltam, dando origem a novas plantas.

Conclusão

A araruta é uma planta nativa da América do Sul, que possui diversas propriedades alimentícias e medicinais. Sua farinha é utilizada como espessante em receitas culinárias e também possui benefícios para a saúde, auxiliando no tratamento de problemas digestivos e respiratórios. Além disso, a araruta pode ser cultivada em diferentes tipos de solo e climas, sendo uma opção interessante para quem deseja ter uma planta versátil e de fácil cultivo em seu jardim.